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Berthe Morisot (1841-1895)
Eugène Manet à l’île de Wight

1875
Huile sur toile 38 × 46 cm
inv. 6029
Legs Annie Rouart (1993)
Le 22 décembre 1874, Berthe Morisot épouse en l’église Notre-Dame-de- Grâce-de-Passy, à Paris, Eugène Manet. Frère du peintre, Édouard, et du politicien, Auguste, Eugène mène une existence discrète et oisive. Tous deux issus d’un milieu bourgeois, Berthe et son mari sont à l’abri des soucis matériels, ce qui leur permet de se consacrer pleinement à leur passion pour les arts. Encouragée par son époux, Berthe poursuit après son mariage sa carrière de peintre et continue d’exposer sous son nom de jeune fille. Eugène accepte même de poser pour sa compagne à de rares occasions. Ce petit tableau qu’elle exécute pendant leur voyage de noces en Angleterre est le premier qu’elle lui consacre. Debout dans le sitting room de l’hôtel du Globe Cottage à Cowes où le couple réside sur l’île de Wight, Eugène se présente de profil au bord gauche du tableau. Plus que sur la figure, l’intérêt du peintre se porte sur la description du jardin fleuri et des quais vus par la fenêtre dont elle restitue avec talent les effets de transparence et les jeux de lumière.