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GERARD François Pascal Simon, baron (Rome, 1770 ; Paris, 1837)
Portrait de jeune femme

1800 vers ; 1810
toile (peinture à l’huile) H. 63 cm ; l. 52 cm
Non signé
inv. 1068
legs Marmottan Paul (testateur) (1932 acquis)
L’identité de la jeune personne représentée demeure encore mystérieuse. Il ne s’agit pas de Désirée Clary comme l’indique le titre sous lequel l’oeuvre est répertoriée depuis le début du xxe siècle. Si François Gérard et de nombreux autres artistes portraiturent Désirée Clary, épouse du maréchal Bernadotte, reine de Suède et de Norvège, à plusieurs reprises dès 1798, on ne reconnaît pas ses traits dans ceux de notre modèle. La robe de velours noir, agrémentée d’une collerette en dentelle et ceinturée sous la poitrine par une cordelette dorée, un schall de couleur rouge sur l’épaule et une coiffure à la Titus permettent de dater l’œuvre des années 1800-1810. Peintre au service de la cour impériale, Gérard est également sollicité par des personnalités étrangères désireuses de poser pour le portraitiste à la renommée européenne. La critique a loué la pureté de son dessin, la vivacité et la délicatesse de sa touche, la ressemblance des physionomies de ses modèles et une subtile retranscription de leur caractère.